Notre compagnon céleste depuis plus de 4,5 milliards d’années, pratiquement depuis le « berceau » de notre planète, la Lune a toujours intrigué l’humanité. Des changements réguliers dans son format, ses étapes ont aidé et aident encore beaucoup de gens à marquer le passage du temps. Et des changements plus soudains dans leur apparence, comme des éclipses, ont été perçus comme des actes des dieux ou des présages de guerres et de fléaux.

Mais en plus du format, la Lune peut également changer de couleur. Certaines couleurs sont évidentes, comme le ton rougeâtre de la « lune de sang », d’autres sont métaphoriques, comme la « lune rose » des Amérindiens. Lisez ce qui suit et apprenez-en plus sur ce qui est réel et ce qu’est une pure « licence poétique ».

Lune de sang

Une lune de sang est le résultat d’une éclipse lunaire totale, lorsque la Terre se trouve entre le Soleil et la Lune, empêchant la lumière du soleil d’éclairer la surface lunaire. La couleur rougeâtre provient de la petite lumière qui traverse l’atmosphère terrestre et atteint la surface du satellite.

Les molécules d’air diffusent la lumière bleue, la couleur de notre ciel, ne laissant que les tons rougeâtres qui se reflètent sur la Lune. Le même phénomène explique le ton doré de la Lune lorsqu’elle est pleine et proche de l’horizon.

Des lunes rouges ou « sanglantes » apparaissent avec les éclipses lunaires totales. Image : Azstarman/Shuterstock

La dernière lune de sang a eu lieu le 26 mai dernier (avec une Super Lune), mais elle n’a pu être observée que dans une petite partie du sud du Brésil. La prochaine éclipse lunaire aura lieu le 11 novembre de cette année, et ici, au Brésil, elle sera également partiellement visible. Encore une fois, plus le sud du pays est large, plus la partie de la Lune sera couverte par l’ombre de la Terre.

En savoir plus :

Blue Moon

Ici, nous sommes déjà entrés dans les domaines du folklore, pas le nôtre, mais dans l’hémisphère Nord. La Blue Moon (ou Blue Moon) n’est pas vraiment bleue, contrairement à la Lune de sang, qui est vraiment rouge. Ce n’est qu’une deuxième pleine lune en un mois, un événement qui se répète régulièrement.

Étant donné que le cycle lunaire dure environ 29 jours, tous les deux ans et demi par mois, il y a deux lunes pleines. Une autre définition plus ancienne de Blue Moon est la troisième des quatre pleines lunes dans une seule station. C’est ce qui va se passer ce dimanche.

Une « Lune bleue » n’est rien d’autre qu’une figure linguistique. Mais ce serait beau, n’est-ce pas ? Image : FTLAUD/Shutterstock

Le nom fait référence à un phénomène réel qui s’est produit après l’éruption du volcan Kratatoa en Indonésie en 1883. Il a jeté des particules de cendres d’environ 1 micromètre (1 μm) de diamètre dans l’atmosphère, la taille exacte pour répandre la lumière rouge, laissant passer d’autres couleurs.

C’était le contraire de ce qui se passe sur une lune rouge. Par conséquent, pendant plusieurs années après l’éruption, les gens ont déclaré avoir vu une lune bleue, parfois même verte, ou un coucher de soleil de couleur lavande.

Aux États-Unis, le

Rose Moon

C’est une autre « couleur » issue du folklore. Les Indiens d’Amérique ont marqué le passage du temps à travers les pleines lunes, et chacun portait un nom différent, reflétant un événement survenu en même temps que son émergence.

Par exemple, Wolf Moon (Wolf Moon), la première Pleine Lune de l’année, porte ce nom car, selon les indigènes, il se produit quand on pouvait entendre les loups hurler au maximum, alors qu’il n’y avait pas assez de nourriture à cause de l’hiver.

Phlox Subulata, une plante dont les fleurs donnent son nom à la « lune rose ». Image : Phillip Merritt, via Flickr (CC-BY-NC-SA 2.0)

De même, la Pink Moon reflète un événement ici sur Terre : la floraison d’une plante nord-américaine appelée Phlox Subulata, à fleurs roses.